En el camino

En el camino, de título original “On the road, es obra del novelista estadounidense Jack Kerouac, perteneciente a la generación Beat y uno de los narradores más reconocidos en la literatura en lengua inglesa del siglo XX. La novela fue publicada por primera vez en 1957;  y se encuentra inspirada, en mayor medida, en diversas situaciones vividas por el mismo Kerouac durante su juventud, en la que llevó una vida bohemia, de constantes viajes y excesos (sobre todo con la bebida de alcohol, lo que terminaría por desencadenar, décadas después, su muerte).

La trama de En el camino se divide en cinco partes, y se desarrolla de la siguiente manera:  En el invierno de 1947, el despreocupado y alegre Dean Moriarty, recién salido de otra detención en la cárcel y recién casado, llega a Nueva York y conoce a Sal Paradise, un joven escritor con un grupo intelectual de amigos, entre ellos el poeta Carlo Marx. Dean fascina a Sal, forjándose una amistad que culminará con tres años de viajes sin descanso por diferentes regiones del país, de costa  a costa y de norte a sur (los Estados Unidos). Con una combinación de paseos en autobús y escapadas aventureras de autostop (a dedo), Sal va a su muy soñado oeste para unirse a Dean y otros amigos en Denver, y luego continúa hacia el oeste por sí mismo, trabajando como recolector en el campo en California por un tiempo, entre otras cosas. Al año siguiente, Dean vuelve al este y busca Sal, frustrando la vida estable que Sal comenzaba a llevar, y sin pensarlo mucho, se dirigen hacia el oeste juntos, terminando esta vez en San Francisco. Después de otro lapso de tiempo en el que no saben el uno del otro; Sal continúa con sus viajes por el país y viaja a Denver solo, para posteriormente ir a México, de nuevo con Dean.

A través de todo este movimiento constante, hay una serie de personajes coloridos, paisajes cambiantes, dramas y desarrollo personal. Dean, un gran mujeriego, tendrá tres esposas y cuatro hijos en el curso de estos tres años. Sal, que al principio que al principio se nota como un personaje debilitado y deprimido, gana en alegría y confianza; terminando por vivir en pareja, al final de la narración. Al principio, Sal se intriga con Dean porque Dean parece tener la pasión activa e impulsiva que le falta a Sal, pero poco a poco nos percataremos de que en verdad tienen mucho en común.

Ilustración En el camino

Ilustración En el camino

En el camino podría tomarse como un himno a la juventud, a la rebeldía y a la libertad; refleja la forma de vida de Kerouac cuando era joven, y la de otros autores de la generación Beat; generación criticada por la sociedad de su tiempo debido  su vida de excesos y poco concordante con la moral tradicional del país anglosajón; además, esta novela representa el estilo de vida que muchos jóvenes estadounidenses llevaron durante las décadas de los 40,s, 50’s y 60’s, buscando mayor libertad y una vida de riesgos y aventuras constantes.

En el camino es una novela para vibrar, para abrir la mente y cuestionar las normas morales establecidas en nuestras sociedades; las cuales suelen ser aceptadas sin juzgarse o criticarse. Fue una novela duramente sancionada por la opinión pública debido a que hablaba abiertamente del sexo, de la homosexualidad, el alcoholismo, la drogadicción, la vagancia, la lujuria, la poligamia, etc. Y sin embargo, fue una novela sincera, inspirada en la vida estadounidense de las clases medias y bajas, de los jóvenes, los vagabundos y los drogadictos; personajes marginados en una sociedad con tintes moralizantes.

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