El Padrino

Voy a hacerle una oferta que no podrá rechazar. Esta emblemática frase le otorga a un libro sobre la mafia un poder inconmensurable cuando de literatura internacional se refiere.

Mario Puzo tuvo la dicha de ver el impacto de su creación al poco tiempo de haberla publicado, y es que seguidamente, tras solo tres años de su lanzamiento, ya se estaban organizando las filas en los teatros cinematográficos para ver la obra de Francis Ford Copolla, protagonizada por Marlon Brando y Al Pacino.

Sinopsis de El Padrino

La historia se centra en la Familia Corleone, la familia más poderosa de la cosa nostra no solo en Nueva York, sino en todo Estados Unidos, poseyendo incluso alcance hasta la misma madre Italia. Encabezados por Don Vito Corleone, a la familia le entra una propuesta de negocios a la que pronto niegan, conllevando a un ajuste de cuentas por donde menos esperan.

Anexado a esto, vemos las historias de los miembros de la familia Corleone:

  • Santino (llamado Sonny afectivamente), el mayor de los hijos Corleone, posee un carácter temperamental bastante agudo, agresivo y con idealizaciones de volverse el nuevo Don de la familia una vez fallecido su padre.
  • Frederico (Fredo), el más tranquilo de los hijos Corleone, se mantiene por mucho tiempo a raya de la acción, y termina siendo un personaje secundario conforme avanza la trama.
  • Michael (Mike), el menor de los hombres, héroe de guerra, siente un debate interno sobre si seguir en el negocio familiar o renunciar a todo y estar con su novia, Kay Adams.
  • Constanza (Connie), la hija favorita del Don y menor de todas las crías. La novela comienza en su boda con Carlo Rizzi; posteriormente, se vuelve un personaje más marcado, a pesar de no intervenir tanto.

Junto a ellos, se encuentran una gama de personajes variopintos como el consigliori (consejero) Tom Hagen, irlandés amigo de Sonny, adoptado de pequeño informalmente por el Don, tiende a ser visto de mala manera por no ser siciliano. Los caporegimes Clemenza, Tessio y Lampone, el asesino Luca Brasi, y la estrella hollywoodense Johnny Fontane, ahijado del Don.

Se presentan también varios enemigos de la familia, pertenecientes a otras casas o siendo secundarios, teniendo que enfrentarse a cada uno de ellos en guerra de negocios y supervivencia, a la par de formar alianzas con quien menos esperan para lograr sus objetivos.

El Padrino de Mario Puzo

El Padrino de Mario Puzo

Éxito de El Padrino

La novela se popularizó ya que para efectos de la época, las historias de gánsteres y mafiosos estaban en su apogeo, y, siendo esta una de las propuestas más completas, se volvió un éxito de inmediato, alabado por la crítica y considerándola una de las mayores piezas literarias de la historia.

Introdujo a la jerga norteamericana (más adelante, internacional) términos de la mafia como consigliori, caporegime, cosa nostra, omerta, etc. Además de muchos aspectos icónicos, como la frase Voy a hacerle una oferta que no podrá rechazar y el simbolismo de dormir con los peces.

Se posiciona junto a muchas otras obras como uno de los mejores 100 libros de la historia, y su éxito ha sido parodiado en innumerables fuentes de cultura popular, películas, canciones, obras teatrales, etc.

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