Allan Poe y el origen del terror

Cuando se habla de terror literario, es imposible no pensar en Edgar Allan Poe, el mayor exponente en el género, con obras que inspiraron innumerables creaciones para autores, directores, músicos y demás.

Nacido en 1809 en Boston, Estados Unidos, el joven Poe vivió una infancia dura, con una muerte prematura de sus padres y dejándolo a los cuidados del matrimonio Allan, con los cuales a duras penas pudo sobrevivir, independientemente de su abundancia económica.

La melancolía lo estuvo persiguiendo durante toda su vida, deprimiéndolo para sus proyectos e impulsándolo en una búsqueda sin cuartel de un método de arte más allá de los ya expuestos. Le gustaban y aterraban las historias de fantasmas, a la par en que se preguntaban el por qué no estaban a menudo publicadas; fue con esta iniciativa que comenzó con pequeños poemas del tema.

Textos oscuros de Allan Poe

Las creaciones de Poe se basan básicamente en un mismo principio: el caballero acaudalado, por maquinaciones diabólicas, llega a parar en una serie de situaciones que terminan por probar su inestable cordura y bien juicio. Son situaciones con protagonistas no muy lejos del arquetipo del hombre común, quien no teme o se espera lo desconocido y obra mal cuando toca su puerta.

Los animales y objetos representan un valor simbólico bastante cargado en la obra de Allan Poe, pues en ocasiones logran poseer habilidades inusuales, vistas con el menor desinterés: personas que vuelven de la tumba, animales parlantes, objetos o eventos que se muestran de forma corpórea, son todos parte de un mismo hilo que muestra a lo sobrenatural como cotidiano.

Cuentos de terror de Edgar Allan Poe

Cuentos de terror de Edgar Allan Poe

Repercusión de Allan Poe

Actualmente, Poe es considerado uno de los mayores creadores literarios de todos los tiempos, por aplicar e introducir dos elementos a la literatura del momento: el género fantástico con tonalidades oscuras, y el relato corto, con no muchas páginas abarcadas.

Ambas prácticas que poco a poco fueron desarrollándose, adaptándose, adoptándose y que conllevaron incluso a complejos movimientos literarios. Su colección de cuentos fue compilado en el libro Narraciones Extraordinarias, poseyendo textos emblemáticos de su haber, como:

  • El corazón delator
  • El Gato Negro
  • El Cuervo (su poema más famoso)
  • La caída de la casa Usher
  • La narración de Arthur Gordon Pym
  • El escarabajo de oro
  • Los crímenes de la calle Morgue
  • El pozo y el péndulo

Pero no todo fue un lecho de rosas para Edgar, pues su vida, como ya se expuso, estuvo llena de infortunios, que lo conllevaron a un estado de depresión crónica, excesos de alcohol y posterior desaparición. Cuando fue hallado, solo se encontraba su cuerpo fallecido, y las causas de su muerte hasta la fecha siguen siendo de total misterio.

Hoy en día, muchos escritores de terror (tales como H.P. Lovecraft, Stephen King o Peter Straub) alegan que toman a Poe como fuente principal de inspiración, y que él impulsó a los escritores con temas surreales; los franceses dedicaron varios movimientos literarios a la prosa de Poe, a sabiendas de que llevaban como insignia a un desafortunado ser fallecido a sus cuatro décadas.

¿Quién fue Edgar Allan Poe, el padre del cuento moderno?

Edgar Allan Poe (1808-1849) nació en Boston, Estados Unidos, el 19 de enero de 1809. Hijo de David Poe y Elizabeth Arnold, actores de teatro, quedó huérfano de madre y fue abandonado por su padre. Nunca fue formalmente adoptado; sin embargo, fue acogido por una familia bien posicionada económicamente en Baltimore, Virginia, que le proporcionó una educación de calidad, con los mejores profesores de la época.

Poe ingresó en la Universidad de Virginia, destacando en el estudio de las Lenguas Románticas, antiguas y modernas. Poseía comportamiento inquieto e indisciplinado, pasando la mayor parte de esta época involucrado con mujeres y bebidas. Interesado desde muy temprano en la literatura, su carrera de escritor comenzó poco después de abandonar la Universidad, con la publicación de una colección anónima de poemas, que recibió el nombre de “Tomerlane and Other Poems”, en 1827.

Ingresó a la carrera militar en 1829, en la Academia de West Point, pero acabó siendo expulsado por indisciplina. Después de perder la mesada de su tutor, pasó a sobrevivir de sus escritos. Se convirtió en editor de una revista de Richmond, y se fue a vivir con su tía viuda y su hija, Virginia Clemm.

En 1836 se casó en secreto con su prima Virginia, cuando ella tan sólo contaba con 13 años de edad. Poco tiempo después perdió el empleo, y pasó por varias dificultades financieras, que fueron superadas al ganar diversos concursos de cuento y poesía, promovidos por la revista “Southern Literary Messager”.

Fue invitado a dirigir la revista, y durante dos años estuvo al frente del periódico, donde publicaba cuentos, poemas y artículos de crítica literaria. Debido a su adicción a las bebidas, perdió su empleo. En esta misma época, su esposa cayó enferma, y Poe se vio obligado a editar y publicar sus obras por su cuenta, pero sin grandes resultados. Debido a esto, y a la muerte de su esposa, termino hundiéndose aún más en la bebida, agravando aún más sus problemas.

Fue, precisamente en este periodo, que Edgar Allan Poe escribió un buen número de poemas, cuentos, novelas, temas policiales y de horror; por los que sería recordado en los años venideros (y hasta nuestros días).

Muchas de sus obras abordan la temática del sufrimiento causado por la muerte (de ahí que se le vincule con el subgénero de cuentos y novelas de terror), pues una de sus principales creencias estéticas era que no existía nada más romántico que un poema escrito sobre la muerte de una mujer hermosa.

Es considerado el creador del cuento policial y el padre del cuento moderno, y sus obras fueron un hito de la literatura norteamericana contemporánea, influyendo posteriormente en varias generaciones de escritores.

Falleció, a consecuencia de enfermedades causadas por el uso excesivo de bebidas alcohólicas, en una taberna de Baltimore, el día 07 de octubre de 1849.

Principales obras de Edgar Allan Poe:

  • El cuervo
  • El gato negro
  • Los asesinatos de la calle Morgue
  • El barril de amontillado
  • La caída de la casa Usher
  • El corazón delator
  • El escarabajo de oro
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